在看颜值的社会,为何说机器人太可爱也不好


上周五在一家购物商场内,六岁的鲁比·道林(Ruby Dowling)和友善的蛋型机器人成为了好友,她五岁的妹妹莱拉(Layla)甚至还拍了拍机器人光滑的白色肚子。像所有包围机器人的孩童一样,鲁比对于这个可爱的机器人充满了兴趣并说道:「这个机器人太好玩了。」

这款名为 K5 的机器人能够获得如此反应也没有什么值得惊讶的,毕竟它就是为了「亲近」人类而设计的。然而当它被一群孩童当做眼中的「大白」而围绕着的时候,K5 作为商场的安全警卫想要重新会到工作岗位,随后 K5 做出了让那些小崇拜者无法预期的动作--发出噪音来驱散围绕着它的孩童。

三岁的威廉·米怜(William Milne)低语得说道:「这是一个怪物。」

当机器人设计师的最新科技成果进入日程生活并开始承担公共场所的部分工作的时候,总是希望赋予这些机器以亲和的身体曲线和类似面部的功能,从而让普通人认为它们是没有攻击威胁性的。然而经历这件事情之后让机器人设计师意识到这是一个并不合理的观点。

如果将机器人设计地太过于「亲和」或者太过于「温顺」,必然会产生意想不到的后果。2014 年人机交互方面的专家在一家日本大阪的购物商场安置了一台帮助老年人购买食品杂货的机器人用于观察机器人受虐研究。他们在追踪调查后发现到该商场的孩童会踢打、用瓶罐击打机器人,更有甚者弯曲机器人的脖子。

来自私人科研公司 ATR 智能机器人与通讯实验室(ATR Intelligent Robotics and Communication Laboratories)的资深科研专家的德拉任·博西(Dražen Brščić)说道:「机器人曾说过『救救我!』和『哎哟,这会伤害我!』,然而这依然无法停止孩子的糟蹋行为。」

在多台 K5 首次亮相高通园区内部的时候,凭借着可爱的造型受到了公司上下的欢迎,并为其授予了包含照片的身份胸牌。近期的某个清晨,在高通公司圣地亚哥园区内和往常一样开始工作的时候,一台 K5 在面部出现了红色的口红印。负责维护这些机器人的高通工程师布兰恩·班尼特(Bryan Bennett)说道:「这个口红印让我们感到有点震惊。」

公司用身份照片胸牌以表示对它们的欢迎。而在最近的一天早上,在高通公司的圣地亚哥园区内,一台 K5 在面部开始悬挂着红色的口红。负责该机器人维护的高通工程师布兰恩·班尼特(Bryan Bennett)说道:「这个吻让我们感到有点震惊。」尽管在他的满分 10 分的可爱评判中,这台 K5 只有「七八分」,不过他表示:「我宁愿认为它是英俊的。」

而考验人与机器人之间信任的另一个典型案例就是 HitchBOT,它是一个面部带有笑容的 LED 屏幕和圆筒型身躯的搭乘机器人。该机器人无法行走,而是通过搭车来前行,所以能否到达目的地很大程度上取决于人与机器人之间的信任,然而结果是在去年夏季 HitchBOT 在费城发现被肢解。HitchBOT 的创始人表示:「尽管该项目已经证明机器人事实上真的能够信任人类。但在这个基础上同样存在一些例外。」

而让设计师为 HitchBOT 装备大眼睛和按钮型鼻子使其看上去更加亲和的重要原因是希望扭转普通人在好莱坞大片耳濡目染下对机器人所产生的偏见和恐惧,在过去的几十年间科技/末日电影中常常塑造出杀人机器人、天网工程和美女杀手机器人等形象。隶属于 Alphabet 集团 Google 设计师古尔登·克里希纳(Golden Krishna)说:「因为在人们所摄像的所有末日场景中都有机器人的存在,因此厂商必须为机器人注入一些可爱元素。」

NAO,是一款能够通过扬声器进行「交谈」并分析面部表情的机器人,在最开始的时候因为来自软银集团(SoftBank Group Corp.)机器人部门的创建者将传感器塞到其他身体部分上。很快设计师发现人们并不愿意和 NAO 进行交流,随后他们为其添加眼睛之后再重新上线销售。该部门的首席科学官罗多尔夫·格林(Rodolphe Gelin)表示:「当人类看到没有眼睛的机器人的时候,他们不会感受到关怀。」

设计师在 K5 身上不仅装备了尖叫,还通过编程让 K5 在被逼至角落的时候将会停止移动。他们发现让机器人变得无聊是可爱的解药。

在美国加利福尼亚州帕罗奥图(Palo Alto)的斯坦福购物中心曾发生过这样一个场景,一群年轻的成年人追逐着机器人通过星巴克和 Jamba Juice(饮食连锁店)。当 K5 被他们围绕着的时候就会停止移动,伴随着他们的兴趣逐渐缺失,就会自行走向加州创意厨房(California Pizza Kitchen)。

曾担任过达拉斯警官负责 K5 市场营销的 Knightscope 公司副总裁史黛西·斯蒂芬斯(Stacy Stephens)说道:「在谈到恶作剧的时候,我大概知道人们会怎么做。」

总部位于加州山景城的 Knightscope 在尝试打造一个巡警机器人的时候,首席执行官威廉·桑塔那·里(William Santana Li)表示:「我们最大的担忧是我们能否说服人们相信机器人也是可以非常友善的。」

除了高通公司之外,没有任何武装的 K5 被报告已经应用于某些企业园区、购物商城和体育场馆。K5 所装备的相机能够捕捉眼前的活动物体,此外还能扫描车辆牌照阻止有潜在麻烦的已解雇员工出入;K5 还有温度传感器来确认是否存在有着火迹象。

K5 的设计历时 3 年时间,经历了数百款形状、尺寸和颜色。其中被最终遗弃的设计拥有哑黑的喷漆和巨大的车轮,但看到这个时候斯蒂芬斯先生就曾说道:「这看上去像是一辆坦克」。

最终他们选择了在 63 英寸高的机器人上喷上了白色光滑具有抗涂鸦功能的喷漆,且在外观上看不到任何的套管和车轮。

K5 的「面部」需要整合安全巡逻方面的功能,在前期的原型中尝试将摄像头安装到眼镜上,然而这样导致眼睛左右两边出现不协调。斯蒂芬斯先生说道:「我们并不希望它看上去像是小丑,因为这样无法获得人们的信任。」

最后他们将相机挪到了鼻子部分,并在 K5 上安装了像是按钮的一排超声波传感器,能够帮助 K5 避免陷入人群中。在 K5 的顶部安装了类似于帽子的导航激光设备,圆形的灯光看上去非常像是眼睛。

K5 巡逻机器人之间通常会存在某种联系。如果其中一台 K5 受到某个人的攻击,那么附近的 K5 伙伴就会记录这个场景。K5 的外形和重达 300 磅(约合 136.1 千克)同样也是 K5 的一种安全保障。圆润的设计让坏蛋很难移动和窃取。Knightscope 提供 K5 租赁服务,每小时 7 美元或者一年 60000 美元。

鲁比和莱拉跟随她们的母亲到帕罗奥图的这家大型商城,当时 K5 机器人正在 Tiffany & Co. 珠宝店门口进行常规巡逻,两个女孩看到这么萌的机器人自然想要围上去,莱拉说道:「我感觉非常得激动。」

但是当孩子没有离开的打算的时候,根据机器人预设的程序则辐射出恼人的噪音。

莱拉说道:「这让我有点害怕。」不过她表示她们的行为没有任何不好的意图,「我们只是想要看看它到底是什么。」

文章来源:WSJ,TECH2IPO / 创见 泡沫 编译,首发于创见科技(http://tech2ipo.com/)。

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