儿童机器人成编程教育突破口 国内市场依旧空白


图为小卡机器人

图为小卡机器人

  在近期举办的一个消费电子展上,一个名叫小卡机器人的展台旁围满了好奇的观众。这个机器人长相略萌,会眨眼睛,会到处走动,但它最核心的功能是培养3到12岁孩子的编程思维。

在国外,随着STEAM教育理念逐渐被接受,儿童编程已经进入家庭和学校教育。国内的人们对儿童编程仅仅停留在好奇围观的层次,编程教育领域的公司依旧屈指可数。

然而,这已经是一个编程的时代。此前,新浪科技在一篇文章中跟踪过编程教育的新趋势:《全世界都在让孩子学编程,它会成为信息时代的读写能力吗?》,美国总统奥巴马也认为“所有人都应该尽早地学习如何编程,编程应当与ABC字母表和颜色同时得到教学”。奥巴马称“编程关乎美国的未来”,并于今年1月公开宣布将投资40亿美元。

近日,李开复的创新工场联合领投了美国教育机器人公司Wonder Workshop的B轮融资。这家公司也主要为儿童研发支持编程的机器人产品,并在美国市场取得进展。国内,创业者面临的是空白的市场和根深蒂固的教育观念。小卡机器人创始人陈小昆认为,编程教育是一个长远的趋势,目前来看,科技和教育相结合的机器人玩具是一个很好的突破口,这个风口或将到来。

  儿童机器人成编程教育突破口

提到编程,就不得不提及STEAM教育理念,这一理念在美国得到越来越多家长的认同。STEAM教育即科学(S),技术(T),工程(E),艺术(A),数学(M)方面的综合融合教育,着力培养以“解决问题、逻辑思考、批判性思考和创造力”为核心的科技素养。与传统教学相比,STEAM强调的是“不止是知识,而且是解决问题的能力”,让孩子能够以完的方式,接触到需要动手操作的科技知识,将人文、科学、数学、物理等多学科整合,提高解决问题的综合能力。

由于编程技能的实用性,加上STEAM教育理念的兴起,针对儿童的编程教育趋势在国外越来越明显,在国内也有了苗头。据陈小昆介绍,目前国内已经有了儿童编程教育产品。这些产品基本都是手机、平板、电脑端的应用程序,属于线上编程。陈小昆认为,线上编程对孩子而言相对枯燥,而家长也有电子产品伤害孩子视力的顾虑。

最好的方式是寓教于乐,将编程的理念和儿童玩具相结合。不论是Wonder Workshop推出的Dash & Dot编程机器人,还是小卡机器人,本质都是儿童玩具。这些编程玩具机器人拥有萌萌的外表,不论是对男孩和女孩都有吸引力,同时容易上手,相对有趣,也容易被孩子接受。

更为重要的是,相比传统培养孩子思维能力的乐高而言,编程机器人拥有更好的扩展能力。一位5岁孩子的母亲对新浪科技抱怨,家里的客厅摆满了乐高的模块,但孩子总觉得不够。也有研究报告称,孩子对一款玩具的兴趣周期是几个小时到几天,如果不能更新,保证孩子的持续兴趣,教育的效果也会大打折扣。“孩子可以自己设计编程机器人的动作和功能,加上不断更新的课程和场景配件模块,一定程度上可以避免孩子兴趣转移”,陈小昆说。

那么,编程机器人是如何进行编程教育的呢?其实,在具体操作机器人的过程中,儿童需要想象机器人的行为动作,并通过编辑相应的指令来实现。“设计动作-发出一连串动作指令-机器人接收并完成指令”的过程,事实上就是编程思维的体现。

以Wonder Workshop推出的Dash & Dot儿童编程机器人为例。Dash拥有红外线、速度、重力等多种传感器、拥有交互功能。在不同的程序控制下,它可以唱歌,跳舞,与孩子对话,甚者进行游戏攻关。而小卡机器人,在新编程序和场景模块的配合下,也能实现踢足球、自由穿梭等功能。

  国内市场依旧空白

亚马逊上,Dash & Dot已经成为评分最高的玩具之一。去年,盖茨基金会主席梅琳达·盖茨也将其列入最适宜小朋友学习计算机科学的礼物Top 3。到2015年,这一教育机器人已经进入近2000所学校和数万家庭。

相比之下,国内市场则显得有些尴尬。陈小昆团队研发的小卡机器人6月2日上线众筹,截至到6月25日,众筹金额依旧不足10万,尚未达成众筹目标,相比动辄百万千万的其他硬件众筹项目,也远远不能称之为火爆。

陈小昆解释了这种其中的原因。首先,国内家长的教育观念跟国外还存在差异,对儿童编程教育观念还不是很认同,同时,整个教育体系也没有重视编程等逻辑思维训练的观念。不同于欧美等在国家层面推动,我国的政府部门还未对编程教育给予足够的重视,政策层面并未进行规划和扶持。

教育观念的改变非一朝一夕可以解决。陈小昆认为,当85后和90后的家长成为主流时,就会迎来编程教育的春天。这种情况跟中国的电影市场类似,近几年电影票房的增长跟用户群体的改变息息相关:越来越多的年轻用户通过团购等互联网渠道进入影院,电影票房的总量就一年年大幅攀升。

也有来自资本的挑战。看不到好的市场前景,国内投资人对编程教育的关注还是太少。创新工场创始人李开复也在投资Wonder Workshop之后在微博中表示,希望能将智能硬件和互联网教育结合的技术带回中国。“但教育本来就是一个要慢的行业,资本推动可能会造成聊天机器人一样浮躁的氛围”,陈小昆说,“目前的儿童机器人的商业模式还是停留在买机器人和课程层面,随着市场打开,这个行业会更细分,有更多的创新”。

对于国内整个编程教育现状,陈小昆认为,目前其实已经开始脱离教育的本质,编程教育正在被导向竞赛方向,不利于作为通识教育开始普及。人工智能时代正在到来,很多依靠劳动和经验积累的工作将会被机器取代,为了应对机器人竞争,未来对人的素质和综合能力要求越来越高。编程不是高智商的游戏,它是信息时代每个人必备的通行证。

本文来自新浪科技,原文链接http://tech.sina.com.cn/2016-06-29/doc-ifxtmwei9474858.shtml

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