【六一专访】微信大咖的二次创业,要改变智能玩具的产业生态


【摘要】
2015-2020年,预计有2亿台互联网玩具进入消费领域,传统玩具产业面临着巨大的产业升级机会。贝美互动定位于玩具物联网方案提供商,期待可以用业界领先的物联网/人工智能技术和产业整合能力切入这个行业。

 

【六一专访简介】
最有价值的创意往往来自和不同人群的对话。六一专访是针对儿童产业各种创新先锋的采访计划,让大家及时了解行业前沿。把信息开放出去,去诞生创新的东西。

 

【分享人】
刘呈林,贝美互动CTO,前腾讯微信团队早期成员,经历了微信从零到一的过程。

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贝美互动CTO 刘呈林

【背景】
贝美互动是一家专注于娱乐物联网领域的初创公司。初创团队来自于包括腾讯在内的知名科技公司。公司获得了奥飞动漫和知名投资人吴宵光(Free)的千万级天使投资,及宝宝树、大河创投的Pre-A投资。
2015年6月贝美互动发布第一款产品--亲子互动玩具。贝美互动的目标是打造智能玩具领域的操作系统(OS),为传统玩具厂商提供升级到智能玩具公司的物联网解决方案,助力传统玩具产业升级。

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贝美互动发布的儿童智能玩具贝美熊

儿童的数字化生活是一个正在上升的产业,泛娱乐领域的智能玩具便是其中非常有潜力的一块。2015-2020年,预计有2亿台互联网玩具进入消费领域,传统玩具产业面临着巨大的产业升级机会。

六一实验室专访贝美互动的CTO刘呈林,邀请他为大家梳理玩具物联网的趋势以及贝美互动是如何切入这个行业。

 

1.从微信到智能玩具OS

刘呈林的创业与他在腾讯的经历息息相关。

曾在腾讯广州研发部工作的刘呈林,在早期参与到微信产品的研发工作,经历了微信各个重点版本的迭代。而后微信成立了IOT(物联网)项目组,新的项目组让刘呈林充满了兴趣,在IOT项目组工作后,他做了大量在智能硬件方面的尝试,其中包括自研硬件与to B的微信IOT业务。

可以说,对智能硬件的认知到精通都是从这里开始。

然而智能硬件依然是一个很广的范围,从微信离开后打算创业的刘呈林,必须要更细化自己的创业方向。

刘呈林和他的团队当时考虑的方向有四个:穿戴设备、智能家居、车联网和智能玩具。对于这四个方向,他们有着自己的考虑:穿戴设备比较小众,国人健身习惯还没有形成;智能家居,处于搭建基础设施阶段,比较适合大公司做;车联网属于比较割裂的市场,做平台比较难。

但是智能玩具不一样,它有着更好的机会:

1)首先从用户基础来说,中国目前0-14岁的儿童超过2.6亿,家长近5亿,随着二胎政策的开放利好,每年新生儿达1800万,用户基础持续增长;

2)其次从市场走势来说,2015-2020年,国内玩具消费市场年增长率预计为15%到2000亿规模。年销售玩具近40亿台。预计有5%的玩具升级为互联网玩具约为2亿台,形成零售市场1000亿,增值服务规模1000亿,覆盖2.6亿儿童及5亿家长用户的巨大市场;

3)最后从消费升级来说,目标国内玩具人均消费不足50美金,而发达国家接近400美金。随着80后为主的人群成为父母、人均收入的提升机消费需求的升级,玩具的人均销售将有大幅提升。

4)智能玩具爆发条件已经具备。一方面是物联网的成本降低幅度非常大,现在趋势是非常明显的,芯片每两个月的价格都不一样,主要原因是很多上游的公司不断的跟进。智能玩具跟传统玩具价格不相上下。另外一个方面是消费升级,智能玩具在用户中的认知不断增加,这个也能够促进智能玩具的最终爆发。

另一方面,因为工作原因,贝美的创始团队与他们的孩子很多都是异地,能够远程与孩子进行沟通的智能玩具是整个创始团队所迫切需要的 。

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刘呈林和他的贝美互动推出早教智能玩具之后,他们放眼整个玩具产业,希望打造智能玩具领域的操作系统(OS),给到传统玩具厂商智能物联网方案,助力玩具产业升级。

传统玩具厂商对如何对接智能物联网有着强烈的需求。造成这一需求的原因还是在于国内制造业同质化非常严重,拼价格,利润空间少。虽然很多厂商并没有玩具智能化的概念和能力,但是他们非常渴望能够做更好玩,更高级的东西,这样他们可以进行差异化竞争。

刘呈林分析了一家新加坡公司Toy Cloud,也是做玩具的物联网方案,最终中国推广失败。原因就是对于玩具市场没有清晰的认识,很多厂商并不具备做app的能力,厂商需要的是交钥匙的物联网解决方案(动态化App生成)。

总结下来国内对玩具智能化需求的厂商主要是两个梯队:第一梯队是有自己品牌的玩具厂商,希望可以从app-服务器-内容运营定制化物联网解决方案,第二梯队的厂商是非定制化的需求,如潮汕的玩具厂更多是品牌上的需求,希望可以更新潮,可以卖更高的价格。

 

2.如何打造智能玩具OS?

【国外对标公司Toytalk】

为传统玩具厂商提供儿童智能物联网服务,是一个大趋势。在国外Toytalk这家公司同样如此,他们跟美泰联合研发Hello Barbie智能玩具。

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ToyTalk成立于2011年,将自己定义为“家庭娱乐公司”,主要提供儿童智能物联网服务,实体产品由合作伙伴一起设计生产。ToyTalk与美泰携手推出Hello Barbie,孩子们可以与其对话,目前最长的对话记录为4个多小时。

CEO OrenJacob 曾在 Pixar 任首席技术官达 20 年。公司中包括了前 Pixar 员工、Akamai(全球最大 CDN 服务商)工程师和 SRI( 开发了 Siri)的计算机科学家。

不过,Hello Barbie的连接wifi过程过于复杂,另外存在信息不安全的问题,在美国曾经引起争议。

【智能玩具目前的局限】

对贝美团队来说,做物联网玩具必须要需要懂儿童产业的特性,这是许多跨界做儿童智能玩具的互联网公司所忽视的。

首先要考虑的就是价格,儿童玩具这个类别对于产品价格比较敏感,所以不可能选用物联网成本高的方案;

其次优质的内容是核心,贝美互动的智能玩具OS中连接了很多国内外儿童内容,包括电台、绘本多种形式,是贝美的一个特色;

另外,智能玩具的用户是家庭主妇和老人,需要非常简单的智能玩具初始化方案。传统玩具初始化过程非常容易,只要开一个开关就可以了。但是智能玩具初始化需要走两个步骤,一个是配网,另外一个是智能玩具跟app的身份ID进行绑定。

目前对于智能玩具非常大的挑战是配网体验不好。贝美的第一代产品,应用的是热点技术,因为需要跳出APP进行WIFI设置,类似过程跟配置路由器一样,所以出现了很多配网的问题。用户体验非常不好,产生了『智能玩具非常不智能』的印象。

最后,除了初始化用户体验非常不好之外,待机时间也是一个问题。基于Linux或者安卓的方案耗电太大,以1000mAh为例,待机时间是28个小时,这种待机时间用户体验非常不好,会有很多抱怨。

【贝美互动的突破】

贝美的目标是把初始化过程尽量做得跟传统玩具一样简单,这是贝美努力的方向。例如,贝美研发了pepper 技术帮助快速配网。该技术可以做到一键配网,首次配网成功率99%,配网时间是5s。目前这种技术是业界领先的技术,目前业界类似的快捷配网技术的配网成功率90%,配网速度需要30s,贝美的技术极大提高了体验。

此外贝美还采用RTOS&M3 物联网架构,相比于Linux和安卓架构方案,这种架构非常轻量级,功耗低,价格还有很大下降空间,为儿童智能玩具特别定制。同样以1000mAh的电池为例,贝美的方案待机时间是100个小时,是普通WIFI故事机待机时间的3倍多,极大提升了用户体验。

在全新物联网架构的基础上,贝美自主研发了一套基于IOT的核心即时通信技术,更加轻量与高效,能很好的适配各种资源精简的硬件平台,同时能帮助任何设备随时随地便捷的接入互联网。

总而言之,贝美Fun-IOT技术平台对业界开放优秀的即时通信能力,并提供开放式的云服务、动态化APP生成库、多平台硬件方案三大服务组件。

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贝美互动团队,工程师占一半左右

 

3.开放平台战略拆解

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由于目前智能玩具市场还没有完全打开,贝美目前走的第一步就是花两年时间打造智能玩具产业范例。

对于市场来说,范例很重要。刘呈林说:“如果只是打造一些demo给厂商做演示说这是一个趋势,大部分人是怀疑的态度。因为大部分人趋向于传统和保守。我们自身打造的范例会有很强的说服力。”

因此贝美互动计划在智能早教和社交玩具这两个领域每个打造一个范例,包括打造体验标杆、价格标杆,打造精品范例。

第二步则是要整合供应链、内容和渠道。目前贝美通过自己的技术和平台,结合行业发展趋势和方向,将IP形象,玩具品牌,营销渠道,供应链和儿童教育内容资源进行了整合,这些资源可以开放给传统玩具厂商伙伴。

至于智能玩具OS的未来,刘呈林给出了个答案:人工智能+。
贝美团队判断IOT物联网在3~5年后将趋于成熟,原因在于人工智能成爆发性增长。人工智能会越来越走近人的生活,家庭智能的入口在于两个地方,IM和人工智能。

贝美互动非常注重在人工智能领域的布局。目前正在研发儿童专属的智能问答。

刘呈林观察市面上的儿童机器人说:“目前市面上很多儿童机器人的语音问答的体验并不好,比如小朋友问今天天气怎样,机器人会回答『晴』;苹果是什么,机器人会回答『苹果是一家美国的科技公司』,但是儿童与机器对话的方式与成年人非常不一样,这些答案不够有趣,不符合小朋友的特性。”

因此真正的0-6岁儿童智能聊天功能,不是简单傻瓜式问答,是需要不断启发小朋友说话。

“语义和问答这一块我们希望自己做,去积累。我觉得的这个事情对我们来说是非常有意义的。因为长期积累也会是一种门槛,未来可能会成为儿童智能问答领域业标杆,这会是我们的优势。”刘呈林说。

 

4.泛家庭娱乐领域的星辰大海

刘呈林认为泛家庭娱乐会是一个非常有潜力的领域,它与物联网的结合将会并发出巨大的机会,适合创业者的进入。

从贝美调研数据来看,用户会买不止一个智能玩具。同时,越来越多的穿戴手表、智能机器人、陪睡玩具、互动大屏进入家庭,这里面有很多硬件需要联网,会产生很多家庭物联网的机会。

家庭智能设备之间的对话,会产生海量的数据,这里面也会有很多的人工智能的机会。

(Skylander互动娱乐玩具的传奇,销售量达1.75亿套)

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儿童智能终端是六一实验室持续关注的重点,欢迎添加作者微信yizhiheweizhi共同探讨交流。

作者:
【James】
“站在产业边缘预测未来。”

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