当 STEM 叩响教育大门,编程猫想用图形来理解代码世界


当 STEM 叩响教育大门,编程猫想用图形来理解代码世界
2014 年,英国政府规定 5 岁以上学龄儿童必须学习电脑编程课程,法国将编程列入初等教育选修范围内;2015 年,美国总统奥巴马呼吁所有人都学习编程;在硅谷,Microsoft、Google 等公司都在争相举办各种编程教育活动.........

当 STEM 的概念在世界范围内渐渐兴起时,少儿编程的花样也逐步多了起来,比如做开源硬件平台的SpheroPiper(已完成 210 万美元融资),注重编程思维锻炼的 RoboLogic、CargoBot,或者专注图形化编程的 Tynker(不久前获得 710 万美元 A 轮融资)、Scratch。

在所有教育产品中,图形化编程是一种非常直观的方式,这也是为什么苹果在今年的 WWDC 全球大会上推出了 Swift Playgrounds,这款产品可以用游戏化的方式吸引零基础的青少年学习,因为在使用时界面上不光会显示程序语言界面,还会直接用动画展示代码的运行效果,这也是大多数图形化编程公司的常用方式。

已经获得资本背书的编程猫也在中国市场还未饱和时潜入了这个领域。创始人李天驰在还有 3 个月就能拿到欧洲硕士学位时,却选择了和同学一起回国创业,因为他们判断,用图形化的方式做少儿编程教育还是“大有可为”的。和程序员一般写出的程序代码不同,这种编程方式将所有的代码逻辑都体现在图像中,以实际的模型进行仿真,用户只需要简单地用鼠标拖放组件就能编出一段程序,对孩子来说,这种方式就像在搭积木,是一个培养逻辑思维能力、激发创造力的过程。

李天驰介绍,编程猫一共有三条产品线:工具、内容和社区。具体来说,工具就是孩子实现编程的一个物理引擎,学生可以自由操作“动作”、“控制”、“外观”、“运算”、“变量”等元素(现在已经有 100 多个模块),从中学会代码中的“循环”、“判断”等知识,如果再加上一些“坐标”、“变量”这样的逻辑和音乐,就能完成一个类似植物大战僵尸的小游戏。

当 STEM 叩响教育大门,编程猫想用图形来理解代码世界

传统意义上的编程需要很好的英语功底,但是图形化的方式已经内置好了所有语言简化了很多步骤,在李天驰看来,“编程的逻辑比英语更重要。”他认为,这种方式不仅局限在少儿领域,未来整个编程方式都将发生改变。

内容方面,李天驰一直坚持一句话:“不有趣,就去死。”再过硬的产品,如果内容无趣一样无法吸引用户,所以编程猫加入了很多原创的动漫元素,同时尝试将编程猫的形象 IP 化,其实近来的爆品游戏 Pokemon Go 火过了 Ingress 也很好地解释了这个问题。另外,所有上课内容都以剧情的模式切入,学生需要以 Project based Learning 的方式完成任务。在人员配备上,内容团队已经和引擎开发人数相当。

李天驰说,编程猫的用户都是一群“中二少年”,他们的价值观非常成人化,喜欢交流,也喜欢互相“拍砖”,因此产品的社区功能主要是为了满足这个需求,提供动画、小说等 PGC 和 UGC 等内容。

谈到整个图形化编程市场,李天驰认为,国内的水平还处于非常早期的阶段,这是毋庸置疑的,但是国外的产品和课程大多没有市场化,用户还在把产品当成玩具在使用。在国内,编程猫已经有了 76000 多名注册用户,同时进入了全国一些地区的小学信息技术课,所有上传的作品数量已经达到 4 万个。李天驰介绍说,这些编程作品一般只需要 50 分钟至 2 个小时就能完成。

值得一提的还有编程猫的上课方式,所有的课程不但在线就能完成,而且教学平台完全基于微信服务号开发,用户在回复预定的上课时间后,就能按照服务号的指引完成学习。除此以外,编程过程中学生还需要掌握一些知识点,比如编一个行星运转轨迹的程序,学生就需要提前了解星系位置。

在课程的设置和变现方面,编程猫有一部分基于平台的免费基础课程,但是付费内容更有针对性,目前科学课、Mincraft 课、机器人课、无人机课、绘画课收费,价格从 99-1999 元不等。

编程猫在去年 3 月成立,4 月曾获得来自傅盛个人的种子轮融资,天使轮和 Pre-A 一共获得数百万元,投资方为紫牛基金。

本文来自36Kr

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